EXPORTACIONES AUMENTAN 24,3% EL PRIMER TRIMESTRE, EL MEJOR INICIO DE AÑO DESDE 2011

El principal aporte es de la minería, donde incide la baja base de comparación y ayuda el precio del cobre. También suben los envíos agrícolas e industriales.

LINA CASTAÑEDA
Las exportaciones en el primer trimestre acumularon un monto de US$ 19.528 millones, con un aumento de 24,3% respecto a igual período del año anterior. Este es el mayor repunte para este mismo lapso desde 2011, cuando crecieron 29,4% (ver infografía).

Las importaciones totalizaron US$ 16.286 millones, un 11,5% por encima del nivel alcanzado en los primeros tres meses del año anterior.

Con este resultado, la balanza comercial registra un superávit de US$ 3.200 millones, el mayor desde los US$ 4.200 millones que fue el saldo alcanzado en el primer trimestre de 2011.

Las exportaciones en la minería y la agricultura impulsaron la variación de los embarques en los primeros tres meses del año. La huelga de minera Escondida el año pasado, mayores precios del cobre y mayores exportaciones de frutas están detrás de este buen desempeñó, señala un reporte de Itaú.

En enero-marzo, los embarques mineros totalizaron US$ 9.852 millones y un aumento de 32,1% en base anual, destacando la expansión de 34,7% en los envíos de cobre.

Las exportaciones agropecuarias, silvícolas y pesqueras acumularon US$ 2.633 millones y un incremento de 31,1%. Los envíos de cerezas se incrementaron en un 169,6% y los de arándanos en un 48,9%.

Las exportaciones industriales también mostraron un buen desempeño, acumulando US$ 7.044 millones y un aumento de 12,9% en términos anualizados. Destaca el incremento de 33,1% en los envíos de celulosa, papel y otros.

En marzo el incremento de las exportaciones mineras fue de 32,1%, principalmente de cobre, algo menor al que hubo en febrero, señala Antonio Moncado, economista senior del Bci, lo que atribuye a que el efecto de la huelga minera fue mucho más evidente en febrero.

No obstante, el economista destaca que las exportaciones mineras continúan presentando una variación anual cercana al 40%, lo que probablemente también debiera impulsar las cifras de actividad económica de marzo.

Para Jorge Lorca, economista senior de Banchile Inversiones, los resultados de la balanza comercial están en línea con las proyecciones del mercado en cuanto a cerrar el año con un superávit comercial en torno a los US$ 8.000 millones.

Con un precio del cobre de US$ 3,05 la libra, el Banco Central proyecta para este año un monto de US$ 79.300 millones en exportaciones, y un aumento de 5%. Para las importaciones, prevé un valor de US$ 68.900 millones e incremento anual de 7,1%. Las previsiones de Itaú apuntan a que las sólidas exportaciones de cobre y la recuperación gradual de la demanda interna llevarán el déficit en cuenta corriente a 1,2% del PIB este año, en lugar del 1,4% que proyectó en marzo el instituto emisor.

Importaciones de bienes de capital acumulan cuatro trimestres de alzas y adelantan mejores perspectivas para la inversión
En los tres primeros meses del año, las importaciones de bienes de capital acumulan un monto de US$ 3.083 millones y un aumento de 2,1% respecto a igual período del año anterior. Por cuarto trimestre consecutivo registran una variación positiva, en línea con una recuperación de la inversión: 2,7% anual en el segundo trimestre de 2017; 7,4% en el tercer trimestre, y 4,5% en el cuarto.

Al sacar componentes, por ejemplo otros vehículos de transporte, con el fin de mirar más la trayectoria, el economista de Banchile, Jorge Lorca, destaca que las importaciones de bienes de capital siguen creciendo en torno al 10%, lo que no se veía desde 2013. “Es una buena cifra, consistente con el escenario de inversión relativamente positivo que tenemos”, señala.

Las importaciones de maquinaria para la minería y construcción sumaron US$ 176 millones, con un aumento de 3,8% respecto a los primeros tres meses del año anterior. El valor de las importaciones de motores generales y transformadores eléctricos alcanzó a US$ 162 millones y un incremento de 8,3%, y bombas y compresores, US$ 123 millones y un aumento de 18,8%.

Lorca también destaca el aumento de las importaciones de bienes intermedios, que acumularon un valor de US$ 8.681 millones y una variación de 14,4%. Más allá del incremento de 14,3% en las compras de petróleo, alude al aumento en las importaciones de bienes químicos, metales y otros que corresponden a insumos que toma la industria intermedia y los convierte en bienes finales, y parte de eso se cuenta como inversión.

El economista del Bci Antonio Moncado, destaca igualmente el dinamismo en las importaciones de bienes de capital que crecen 6,4% en marzo, lo que hace prever signos de mayor recuperación en la inversión, acota.

Le llama la atención, eso sí, la desaceleración en las importaciones de bienes durables en marzo, al parecer explicada por menor ritmo de internación de automóviles y también por la ralentización del consumo de turistas extranjeros, que en 2017 habían mostrado un incremento significativo en el consumo de bienes durables.

Fuente: El Mercurio (10/04/2018)

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